美国70年前儿童玩具有多疯狂?能亲手测试铀238放射性

  从1960年代开始,玩具安全才成为关注的焦点。

  吉尔伯特公司的U-238原子能实验室玩具套件

  实际上,吉尔伯特公司U-238原子能实验室中的铀238的风险极小,大约相当于一天暴露在阳光下的紫外线辐射。该套件的有益作用是教导放射性是自然现象。毕竟,香蕉和巴西坚果和利马豆都是带有轻度放射性的。可以肯定的是,专家们不建议您摄取铀或将其长时间放在口袋里。期望每个孩子都遵守该工具包的明确警告也许太过分了,但是,尽管有时被称为“世界上最危险的玩具”,吉尔伯特的U-238原子能实验室也不大可能会生出一个发光的孩子。

  更深远的影响是1966年的《儿童保护法》,该法允许美国卫生,教育和福利部长禁止销售含有有害物质的玩具。由于对“有害物质”的定义有限,因此它没有规定电气,机械或热危害。1969年《儿童保护和玩具安全法》消除了这些漏洞。1976年的《有毒物质控制法》彻底禁止了某些化学药品,并严格控制了其他化学药品的数量。很显然,化学装置和其他科学玩具的制造商受到了关注。

  但是,在1950年代,很少有消费者保护法对美国玩具的安全性进行监管。取而代之的是,玩具制造商对自二战以来一直是亲科学的大众舆论和消费者品味趋势做出了回应。这些态度在1960年代开始改变。诸如雷切尔·卡森(Rachel Carson)的《寂静的春天(Silent Spring)》(1962年,霍顿·米夫林(Houghton Mifflin))之类的书引起了人们对化学物质如何危害环境的担忧,美国国会开始调查玩具制造商是否在为儿童提供适当的保护措施。

  售出的吉尔伯特工具包不到5,000套,直到1951年才投放市场。销售低迷可能是由于价格惊人:49.50美元,约合今天的500美元。波特化学公司(Porter Chemical Company)的两套竞争产品也包含铀矿石,并被宣传为具有原子能成分,但零售价分别为10美元和25美元。

  今天的父母可能会对向儿童销售含有放射性元素的产品感到困惑。但是,当时还没有将放射性视为缺陷。原子能实验室的内盖宣称该产品“安全!”

  1950年代的美国孩子在玩儿吉尔伯特U-238实验室玩具

  美国IEEE SPECTRUM网站1月31日刊登文章,展示了上世纪五十年代美国孩子的“有趣”玩具:吉尔伯特U-238原子能实验室让孩子们测量放射性和探索放射性矿石。

  “用户不应从罐子中取出矿石样品,因为它们易于剥落和破碎,您将冒着放射性矿石在实验室中扩散的风险。”这是吉尔伯特U-238原子能实验室附带的警告,这是1950年代的科学实验工具包,其中包括四个小罐的真正的铀。鼓励小小原子科学家们使用封闭的仪器测量样品的放射性,观察放射性衰变,甚至探寻放射性矿石。是的,吉尔伯特公司(Gilbert)绝对打算让孩子在家中尝试。因此,该公司的警告不是基于对健康的危害,而是作为一种不良的科学实践:从罐中取出矿石会增加背景辐射,从而使您的实验结果无效。

  吉尔伯特U-238实验室的说明书

  吉尔伯特公司成立于1909年,当时名为Mysto Manufacturing Co。,那时已成为旨在激发科学和工程学兴趣的玩具领域的领导者。创始人阿尔弗雷德·卡尔顿·吉尔伯特(Alfred Carlton Gilbert)的第一个畅销产品是他于1913年推出的Erector Set。在1920年代初,该公司出售了真空管和无线电接收器,直到西屋电气公司控告他们专利侵权。从1922年开始,吉尔伯特公司开始销售化学仪器。1950年,当原子能实验室进入市场时,它是最复杂的科学工具包之一。除铀外,它还具有β-α,β和γ辐射源。它包含一个云室,一个自旋观察镜(用于观察原子衰变的简单设备),一个电镜和一个盖革计数器,以及一本长达60页的说明书和铀矿开采指南。

  吉尔伯特U-238实验室的包装盒说明


2020-02-04 22:19admin admin 点击